看到关键点

刚起步的希尔顿是怎样的?

人们常说,成功需要天时、地利、人和,三者缺一不可。

其中,天时是最无法预测和掌控的因素。

每个企业家一生中总会经历经济危机、大萧条甚至是社会动荡、战争等大环境的考验。

康拉德·希尔顿1887年出生,1979年去世,他的一生中经历了“一战”、美国大萧条、“二战”等对于旅游业来讲灾难性的事件。

当同行们都纷纷破产的时候,康拉德是如何生存下来的呢?

1929年10月,美国爆发历史上最严重的经济危机。当时纽约流行一首儿歌:“梅隆拉响汽笛,胡佛敲起钟。华尔街发出信号,美国往地狱里冲!”一切商业活动都戛然而止,无家可归者陡然增加,旅行的商人越来越少,即使有也住不起高档酒店了,酒店行业面临历史性的毁灭。

此时的康拉德,事业刚刚起步,如何熬过这一关呢?

我们先从头来看看。

有一次,康拉德发现达拉斯的商业区只有一家饭店,认定在黄金地段建一栋高档酒店一定能赚钱。他看中了一块地,但地产商德米克开价30万美元。康拉德带着5万美元去找德米克:“我买你的地是想造一座最气派的酒店,但我的钱只够造一个普通旅店。所以我想租你的地。”

他给出了很优惠的条件:“我的租期为90年,分期付款,每年租金3万美元,你可以保留土地所有权。如果我不能按期付款,你可以收回土地和酒店。”

德米克觉得划算,就同意了。

支付第一年土地租金后,康拉德又提出以土地使用权为抵押去银行贷款,德米克不得不同意。康拉德得到30万美元,又找到了一个投资者出资20万美元,加上一些自有资金,虽然资金缺口还较大,但他坚持在1924年开始兴建酒店。但工程建到一半时,他的资金用完了。

他又找到德米克,如实说明情况,希望德米克出资把酒店建完。他说,酒店完工后,德米克可以完全拥有它,但应该租赁给自己经营,他会付每年10万美元租金。德米克此时利益已经和康拉德绑在一起,同意出资完成酒店工程。酒店终于顺利建成。

大萧条开始后,不到一年的时间,康拉德就负债累累。为了维持住埃尔帕索·希尔顿酒店的运营,他将部分客房用木板封住,切断供暖和电源,想尽一切办法降低费用。但尽管如此,当埃尔帕索酒店的租金到期的时候,他仍然交不上接下来的租金,而他清楚地意识到这意味着他的生意将彻底终结。

康拉德召集一群供应商和他的母亲一起开会磋商。他承诺,如果这些供应商每人愿意出5000美元来帮助他渡过难关,等经济形势好转了,他会一直与他们合作,只要他还拥有这家酒店。而如果他们不支持他,康拉德失去了酒店,也就永远还不上他已经欠下的那些钱了。

康拉德最坚定的支持者——母亲玛丽同样承诺拿出5000美元,并且用眼睛依次盯着每一个参加会议的人。谁能残忍地拒绝一位坚毅又慈爱的母亲呢?在参会的七位商人全部掏出钱包后,康拉德立刻拿着钱冲到银行交了租金。

然而,接下来有越来越多的账单让康拉德无力支付,当有个家具公司因为178美元将他告上法庭时,康拉德的律师建议他申请破产。康拉德用拳头重重地砸在办公桌上,坚决拒绝破产,他始终坚信自己能撑下去。

有数据表明,大萧条时期,美国有80%以上的酒店破产了。康拉德的债权人当时也可以收集所有的票据来摧毁他,但他们意识到在如此可怕的环境下,康拉德是做得最好的。他们选择相信他。

曾有一个乳品商向康拉德催账,康拉德说:“如果你能延长我的信贷,我的酒店会一直从您那儿采购乳品。”康拉德果然做到了,并且在挺过难关后,写信给许多债权人:“当最艰难的时候,你帮过我,现在我想帮你。你想要一份工作吗?或者你想购买公司的股票吗?我能做些什么来报答你的帮助呢?”

最窘迫的时候,康拉德一度急需500美元周转,达拉斯酒店的一名行李生拿出了毕生积蓄交给他。他对康拉德说:“希尔顿先生,这是我的全部积蓄,我希望您能收下它,因为我知道您能用它做些什么。”

康拉德说:“我不会接受施舍,但愿意把它作为投资。”

这位行李生显然是一位富有远见的天使投资人。他后来成为希尔顿集团负责西部片区的副总裁,并从股票中获得了巨额回报。

可以说,康拉德是用众筹的方式渡过了难关,信誉是他最重要的资产。当美国经济复苏,他的企业重新走上正轨,康拉德发现由于他没有宣布破产,他和主要资助人之间结成了更为紧密的联盟,这也使他后来能够兼并更多的酒店。

品味品味

刚起步的希尔顿是怎样挺过大萧条的?

故事里介绍得不够详细,我们不聊这个问题了。

这段故事里康拉德找地产商德米克商讨建酒店的事情,以及向债主们筹集资金的事情,很精彩。从这些事里面我们来聊聊这3个问题:

1、康拉德为什么要死死的坚守而不申请破产?

2、总的来说,康拉德和德米克以及债主们的商谈使用的是同一个方式,那到底是什么方式?

3、康拉德为什么在只有5万美元的时候都敢这么大胆地去干几十上百万的生意?

想想看。

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