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理查德·布兰森:不好玩儿,就别做!

维珍创始人理查德·布兰森是疯狂人生的最佳诠释者。

这个长得像狮子一样的英国人,16岁开始办杂志,作为一个乳臭未干的中学生,采访了米克·贾格尔和约翰·列侬这两位在那个年代被奉为半神半人一般的人物;21岁买下一座城堡当录音棚,成立唱片邮购公司——维珍正式起步。

他被称为最抢镜头的“嬉皮士资本家”,曾经裸奔宣传公司产品,驾驶热气球驶入纽约的时代广场,还在海湾战争时驾驶自己的飞机进入巴格达解救人质;他是知名企业家、亿万富翁。

维珍集团的业务分为旅游休闲、通信和媒体、音乐娱乐、金融服务、健康以及人类和太空六大板块,涉足唱片、航天、航空、铁路、饮料、银行、保险、化妆品等300多个行业,并在进入一个行业时就疯狂地颠覆了这些行业的既定规则,铸就全球“单一品牌跨产业经营”的典范。

他在英国媒体的民意测验中被评选为“英国最聪明的人”,1999年,英国伊丽莎白女王册封他为布兰森爵士……

正是这些天马行空、看似毫无关联的因素构成了理查德·布兰森。他是一个顽童,也是一个有谋略、有头脑的商人。从一个有阅读障碍的寄宿学校男生,到成长为家喻户晓的明星企业家,他的经历对每一个渴望创业、创造自身价值的年轻人——甚至并不一定准备创业,而只是希望从既定的规则中跳出来,走一条不寻常道路的年轻人来说,都是非常可贵的经验。

经验之一:不好玩儿,就别做

在很多人看来,布兰森是个喜欢惹是生非的人,他和他的维珍集团都是不按规矩、野蛮生长。但实际上,正如他自己所说:“不管是我的一系列气球飞行活动,还是我建立的一系列维珍公司,都是一连串彼此紧密联系的挑战。”

布兰森有着清晰的商业逻辑,而且比一般人格局更大。他做的都是宏大而有趣的事情。

2018年年底,他说,维珍银河将在圣诞节前将其首批宇航员送入太空。维珍银河的目标是最终将“太空游客”送入轨道,但该公司必须首先将专业宇航员送往太空,再开始运送付费乘客。在最初的几次试飞之后,布兰森说他将是第一个飞往太空的乘客。自2007年以来,他一直承诺推进并即将完成空间旅行计划。2018年7月,他说自己希望在2018年年底之前去太空。10月,他说维珍银河将“在几周内而不是几个月内进入太空”。

商学院的规矩——条理在布兰森这里完全不起作用,他将自己对人生意义的理解和对商业价值的理解奇妙地混合到了一起。对大部分企业家来说,企业代表了他的经营理念,但对布兰森而言,维珍映射的是他的精神世界。

布兰森曾公开给年轻的创业者传授成功的秘诀,其中最重要的一条就是:不好玩儿,就别做。从中学时和好友一起办《学子》杂志,不知疲倦地打电话拉广告,到最近这几年不遗余力地推进航空发射计划,要让布兰森下决心做一件事,无论这件事有怎样的意义,首先必须具备一个前提:有趣。他说:“人们一生中大多数时间都是在工作中度过的,因此对我们所从事的工作感兴趣、感到开心简直是太重要了。投入到自己感兴趣的工作中去是人生最大的乐趣。”

虽然后来布兰森做了很多了不起的事,但17岁时他一手缔造的《学子》杂志,毫无疑问是他传奇的起步,也奠定了他“工作一定要快乐”这一信念的基础。他办杂志那段经历完全可以拍成一部好莱坞青春励志片。在几个十几岁孩子租住的地下室里,高保真音响每天都放着鲍勃·迪伦、披头士或滚石乐队刺耳的音乐。布兰森时不时会透过脏兮兮的窗户往外看,如果天气好,他就关掉音乐,跟大家说“我们必须出去散步”,一群人一路闲逛,穿过海德公园,高兴时干脆跳到河里游泳。

就连去公用电话亭打电话,都能让少年布兰森无比兴奋,他想方设法骗过接线员,打5分钟免费电话,并努力在5分钟内说服一个广告客户。在办这本学生刊物的过程中,布兰森给他自己上了一堂精彩的课:学习树立信心。可以想象,如果他的年龄再大个五六岁,那么只需想想这些事有多荒谬——试图让各大公司在一份尚未出版的杂志上打广告,而其编辑不过是两个十几岁的男生,他就不可能拿起电话。而17岁的他根本不会去考虑失败的问题。

在那时的布兰森身上,人们看到了一个激情澎湃、生机勃勃的年轻创业者形象。他对“如何才能创业成功”做出了完美的诠释:每天早上,如果你迫不及待地想要工作,而且也很享受工作,那你就距离成功不远了。

在回忆那段创业经历时,布兰森说:“我从没有把自己视为商人。所谓商人,就是伦敦金融城里的那些中年人,沉迷于赚钱,身穿细条纹西服,家住郊区,娶了老婆,平均拥有2.4个孩子。当然,我也想通过《学子》杂志赚钱,我们需要钱维持生活,但我们主要是把它视为富于创意的事业,而非赚钱的生意。后来我慢慢明白了,生意本身也能成为富于创意的事业。出版一份杂志,就是努力创造出某种新颖的东西,创造出某种卓尔不群的东西,它能经久不衰。最重要的是,你希望创造出让你感到骄傲的东西,这就是我的商业哲学。”

2007年7月,布兰森在“阿斯彭创意节”上接受一小时的采访,采访者是前CBS晚间新闻主播鲍勃·希弗。他曾主持1994年美国总统候选人小布什和克里之间的总统竞选辩论节目。鲍勃问布兰森为什么要在15岁时辍学创办《学子》杂志,并从此走上经商之路。布兰森盯着鲍勃,突然意识到自己从未对所谓的“经商”感兴趣。情急之下,他告诉鲍勃:“因为我喜欢创造新东西。”

虽然这个答案听起来不那么铿锵有力,但布兰森说,这正是他创业至今的切身体会。所谓创业的价值,不应该是游离于自我之外,也不是雾里花、水中月。如果情况不是这样,那一定是哪里出毛病了。

经验之二:好玩儿,就想做

和“不好玩儿,就不做”相对应的另一面,是“好玩儿,就想做”。只要是布兰森觉得足够好玩儿、有趣的事,他就控制不住地想去尝试。这些年来,维珍业务发展得很快,遍及多个领域:铁路运输、建造太空飞船、在非洲成立新的航空公司,以及协助防治艾滋病等。布兰森说,一些记者批评维珍的经营不符合一般意义上的企业经营理念,这说得没错,但维珍集团最重要的独特之处就在于“我们一直谨记企业经营的目的”。

布兰森曾尝试乘热气球环球飞行这样的冒险。涉及公司的发展大业,他也一样疯狂,甚至不惜和合作伙伴闹僵。1984年2月,一个美国人找到他,问他是否有兴趣经营航空公司。那时,维珍唱片刚刚度过危机,走向正轨。虽然一再提醒自己,千万别受诱惑,但布兰森还是实实在在地被这个主意吸引住了。两天后,他给自己当时最重要的两个合作伙伴西蒙和肯打电话,“你们觉得创办一家航空公司怎么样?”布兰森喜气洋洋地说。西蒙直接打断他:“你疯了,别胡思乱想了。”西蒙和布兰森十几岁时就是好朋友了,维珍唱片的成功很大程度上得益于西蒙高超的音乐鉴赏力。但这一次他坚决反对,直言不讳地对布兰森说:“等我死了你再打这个主意吧。”肯比较温和,但也认为,把唱片公司和航空公司合并,这个主意颇为诡异。

布兰森继续软磨硬泡,他拿出了自己的撒手锏,郑重其事地告诉他们,“这事很有趣”。当他说出“有趣”时,西蒙和肯都畏缩了。因为他们知道,对布兰森来说,这是一个意味深长的口头禅,是他的首要商业标准。合作伙伴们关心的是公司的股票价值,而布兰森对生活的兴趣,则来自战胜那些表面上看起来不可完成的巨大挑战。纯粹从商业角度讲,布兰森明白朋友们是对的,然而,他总希望能活得尽情尽兴。为了实现一个“有趣的人生”,他不惜违背最好朋友的意愿,一意孤行。

有趣战胜了一切。维珍航空的首航就是一次长达8小时的派对,飞机上装了70箱香槟,伴着麦当娜的最新热门歌曲《宛如处子》,人们在机舱过道里翩然起舞。空服人员给大家发巧克力冰激凌,维珍航空的这一传统由此开始。

维珍成功的秘密恰恰就在于乐趣,而非其他。其实布兰森心里很清楚,认为经商有趣的观点和传统不符,这完全不是商学院教学生做生意的方式。在大部分人看来,做生意意味着苦差事,意味着“贴现现金流”“净利润”等生硬的词汇和概念。可对布兰森而言,生意就是乐趣。

从这个角度讲,布兰森毫无疑问给所有立志于经商创业的年轻人以莫大的鼓励。从一脚踏入商业世界到现在的50年时间里,布兰森几乎没有坐过一天办公室。因为他从不认为工作是工作,娱乐是娱乐。布兰森不喜欢PPT,他喜欢面对面的交流,喜欢眼神的接触。他曾经说,他喜欢在遇到陌生人的30秒钟内对其做出判断,同样,他也会在看到一份商业计划书的30秒内,断定自己是否对它感兴趣——维珍航空的商业计划书就是这么确定下来的。他主要依靠的是直觉,而绝对不是对大量统计数据的研究。这也许是因为他小时候有阅读障碍,他不信任数字,觉得人们会扭曲数据来证明任何事情。

也正是这种将有趣作为核心的不羁性格,使得布兰森和他一手打造的维珍,在消费者心目中成为一种追求自由,体验创新和乐趣,享受人生价值的象征,而不仅仅是一家公司、一个商品。

经验之三:做事的方式天马行空

在“有趣、好玩”之后,布兰森做事最显著的特点是天马行空。

他一生都在搞一些稀奇古怪的行为艺术,比如他曾经只穿三角短裤,和美国肥皂剧《海滩护卫队》的女主角帕梅拉·安德森合拍维珍健力饮料的广告;他开着坦克驶入纽约时代广场宣传维珍唱片连锁进军美国;他飞到新德里,骑着一头白象到印度国会演讲;他曾经沿着英吉利海峡的沙滩裸跑。

但最为人所知的还是他为维珍航空做的一系列推广活动。

维珍航空刚成立没多久,就把在纽约曼哈顿街角一个普通的街椅改造成了“头等舱椅”。没有任何标志和提示,只要有路人坐在椅子上,就会有穿着维珍航空制服的空姐端着各种饮料酒水来为他服务。而这对于公众对品牌的认知来说,是一次既愉快又深刻的体验。

布兰森与亚洲航空的老板费尔南德斯打赌的赌局,更是全球商界最著名也最有趣的赌局之一。2010年,两人以各自名下的F1车队排名打赌,输者得穿上空姐制服,到对方的客机上服务。结果布兰森的车队败北,他兑现承诺,化浓妆、涂口红甚至还刮了腿毛,穿上空姐制服为费尔南德斯端茶倒水。

有人问这位亿万富翁扮空姐的感受如何,他大笑说:“我觉得我是最漂亮的空姐,哈哈!这真不是一份简单的工作,我有好几次差点把饮料倒在其他乘客身上,当空姐后,我更能体恤空服人员的辛劳。”

2012年6月2日,伦敦奥运会开幕前夕,同时为了纪念英国女王伊丽莎白二世登基60周年,维珍航空公司在纽约联合广场举办了一场脑洞大开的“逗笑皇家卫兵”的营销活动。

活动规则是:谁能在一分钟之内逗笑皇家卫兵,就能领取一张去伦敦看奥运会的免费机票!

于是,在艳阳高照、蝉声悠悠的夏日,一位身着红色制服、头戴熊皮帽,身边还有两名美丽空姐陪伴左右的皇家卫兵,出现在纽约联合广场,很快引来大批路人围观。

有人学牛叫,有人说笑话,有老人在跳舞,还有小孩做鬼脸,为了逗乐以“黑脸”著称的皇家卫兵,大家各显神通。原本一场看似平淡无趣的航空公司机票促销活动,演变成了一场男女老少皆参与的全民逗笑大互动。

据统计,大约有15000人以各种各样的方式参与到这个活动中;活动图片、视频在各大新闻网站和社交平台上吸引了超过340万人的转发和关注;《纽约时报》《路透社》《图片社》等30多家英、美主流媒体也竞相免费报道。这种以小博大的游戏式营销,除了布兰森,谁又能想得出来、干得出来呢?

人们常好奇,布兰森做了那么多在旁人看来特立独行的事,他是真的本性如此,还是为了作秀而作秀?或者是出于商业的目的才这样包装自己?对很多成功人士而言,有时很难判断他表现在人前的是不是他真实的一面,他所宣扬的企业文化是不是他自己精神的折射,但是,对布兰森而言,他是本性就如此,是表里如一的。

首先,他的冒险、天马行空不是一次两次,而是几十年如一日。他的那头乱蓬蓬的长发、咧嘴大笑的形象基本没有变过。至于说他这么做是不是有商业上的考虑?那应该是有的,但客观地说,结果是他个人和品牌彼此成就,并不是刻意包装。就像那次他因为打赌输了而去亚航的飞机上当空姐,有记者问他会不会觉得这是在出丑,他笑着回答:“我觉得做人不必太严肃。维珍就是和好玩画等号的,我觉得假如能逗大家笑,就算让自己出丑,也对品牌无害。为什么大家要使用维珍的服务呢?因为我们好玩、不沉闷、不拘谨,我们创造了一个大家都想接触的品牌。事实上,我当空姐的消息曝光后,维珍和亚航就成了世界各地大家议论的话题。反过来讲,一个沉闷的总裁,是很难带出一个成功的企业的。”

可以说,维珍多元化的力量来自它的品牌价值观:反叛、独立、自由思想等。其中最吸引人的,就是蕴含于品牌中的那种无法言说,但绝对可以感受到的趣味感。而这又与布兰森那特立独行的嬉皮士性格一脉相承。

再往深一层来说,布兰森的蔑视规则、坚持自我,这种特性并不仅仅属于他个人,而是一个时代的产物。二十世纪六七十年代,对西方而言,是一个在政治、文化、社会意识等方面产生了巨大影响的时代。那个时代的精神影响了一代人,而他们又继续影响着今天的我们。在商业领域最完美继承了六七十年代精神遗产的,大家公认有两个人,一个是乔布斯,另一个就是布兰森。而他们也可以说是仅有的两个将自己的个性与自己一手创立的品牌完全融合在一起的成功的企业家。从某种意义上来讲,他们的成功更令人佩服,因为他们不仅给人们留下了物质财富,也留下了精神财富。

布兰森一连串天马行空行为的背后,是深思熟虑,是执着、坚定和不懈的努力。在“不好玩,就别做”的第一驱动力原则下,他恣意而行,赢得了“全世界最引人注目的嬉皮士资本家”的名号。

品味品味

这两年应该有很多人都活在重重的压力之下,有很多人都被生计压着。很多人因为迫于生计而放弃了很多有趣的事情。

在很多人的观念中,“生计”就等于“无趣”。

关于这一点,布兰森用自己的经历给了我们另一个答案,给我们狠狠地上了一课。

到底应该怎样面对工作、事业、生活?

值得重新想想。

关于钱财,佛法上早给出了答案,那取决于你过去做了多少布施。

过去布施得多,现在的钱财就多。

并不是靠努力就能赚到钱的!

关于这一点,那些努力奋斗然后事业有成的有钱人,他们可能会觉得自己的钱财是自己努力赚回来的,可能不会认同这一点。

但是,对于那些很努力却还是赚不到钱的人,他们会认同。

因为,他们是亲身体验到了自己很努力但就是遇不到机会,就是腾飞不起来。对于他们来讲,天时、地利、人和这三者就是难以筹齐。

所以,他们会深刻知道,并不是只靠努力就能赚到钱的。

如果过去布施得不够,就会出现这样的情况,无论自己怎么努力,就是找不到好的门路。

那如果面临了这样的情况,要怎样做才好?

总的来说,2块:

1、认真做好自己目前能做的

这时不用去想那些远大的金钱目标,想了只会让自己更加焦虑。

2、多布施

给他人好的眼神,好的语气,好的态度;为他人端茶、递水;为父母添衣、置物。

这些都算布施。

并不是只有给钱才叫布施,也并不是捐钱给其他人才叫布施。

对于布施,我们最先要布施的是自己的父母,然后是身边的亲人,再然后才是其他人。

总的来说,对我们恩情最大的人才是我们应该要优先布施的人。

佛法上有说,布施给自己的父母,是当世就可以获得回报。

因此,总的来说,反正钱财与努力没多大关系,那我们应该怎样来看待工作和事业?

认真做好当前,多布施,才是。

不一定非得要拼命去追求“有趣”,但一定完全没必要自认为“无趣”。

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